Comparando la espuma in situ con el papel de embalaje para cajas

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Cada vez se tiende m√°s a sustituir el embalaje de espuma de pl√°stico in situ.

Hace 60 a√Īos se lanzaron los primeros productos de espuma expansiva de poliuretano para amortiguar productos durante el transporte. Sin embargo, en los √ļltimos siete a√Īos, se ha ido reduciendo el uso de soluciones de espuma pl√°stica in situ, y ha perdido casi un tercio de su cuota de mercado en comparaci√≥n con el momento de su mayor popularidad. ¬ŅQu√© est√° ocurriendo para que un producto con d√©cadas de existencia pierda popularidad tan r√°pidamente? Aunque las razones medioambientales juegan un papel importante en dejar de usar pl√°sticos, la respuesta se debe parcialmente a un producto a√ļn m√°s antiguo: el papel, as√≠ como en el desarrollo de una tecnolog√≠a de vanguardia que est√° cambiando la forma de c√≥mo entendemos tradicionalmente lo que el papel es capaz de hacer.

Las ventajas medioambientales y para los consumidores del papel.

Los consumidores cada vez son m√°s conscientes del impacto de los embalajes que eligen en el medio ambiente. De hecho, el 78% de los consumidores en los Estados Unidos desean que m√°s marcas usen el papel en vez del pl√°stico para embalajes y la tendencia es similar entre otros consumidores en todo el mundo. Las soluciones de espuma pl√°stica in situ tienen una base qu√≠mica y est√°n clasificadas como sustancias de Categor√≠a 1 ¬ęgravedad m√°xima¬Ľ debido a sus riesgos de sensibilizaci√≥n respiratoria y cut√°nea, as√≠ como a su potencial carcinog√©nico.

Dejando a un lado las preferencias de los consumidores y la seguridad, est√° claro que sustituir los pl√°sticos por papel tiene sentido desde el punto de vista ecol√≥gico. El papel es reciclable y se compone de materiales sostenibles al 100%. Por otra parte, los residuos pl√°sticos contribuyen en gran medida a la contaminaci√≥n que puede llegar al medio ambiente con graves consecuencias. Seg√ļn National Geographic, de los 400 millones de toneladas de pl√°stico que se calcula que se producen al a√Īo, el 40%, es decir, 160 millones de toneladas, se utilizan exclusivamente para aplicaciones de embalaje primario y secundario. Las soluciones de espuma in situ est√°n basadas en el pl√°stico, est√°n pensadas para un solo desplazamiento y son mucho m√°s dif√≠ciles de reciclar en contenedores de separaci√≥n de residuos que el papel. Como resultado, estos productos de espuma a menudo acaban en vertederos donde pueden tardar cientos de a√Īos en descomponerse, si es que llegan a degradarse de forma natural.

A pesar de la clara urgencia de sustituir el plástico desde un punto de vista medioambiental y las preferencias demostradas del consumidor para un embalaje sostenible, todavía persiste la idea de que la espuma es necesaria para amortiguar ciertos productos. Aquí es donde entra en juego el equipo de ingeniería de envases de Ranpak para eliminar ideas erróneas y demostrar lo eficaz que puede ser el papel.

Tres formas en las que la ingeniería de embalajes hace que la amortiguación de papel supere al de espuma in situ.

Para que una solución de amortiguación haga su trabajo con éxito, ha de cumplir con una serie de condiciones.

En primer lugar, debe proteger adecuadamente el artículo que está acolchando en la caja. Los ingenieros pueden medir el nivel de protección que ofrecen los materiales de amortiguación en un entorno de laboratorio registrando las fuerzas G ejercidas en estos artículos con diferentes configuraciones de embalaje durante una caída. Un G es el equivalente a la presión que siente un objeto desde el suelo empujando contra la gravedad de la Tierra en estado de reposo. Si una caja se cae, la aceleración del objeto conlleva unas fuerzas G mayores cuando impacta contra el suelo. Este aumento en fuerzas G, si los artículos no están acolchados debidamente, pueden hacer que los objetos se rompan, astillen o rayen.

En segundo lugar, la soluci√≥n debe ser de bajo consumo y escalable. Un nivel correcto de protecci√≥n para art√≠culos depender√° del peso y la fragilidad del objeto. Una vez que se haya determinado la cantidad de amortiguaci√≥n necesaria, se puede dise√Īar una soluci√≥n personalizada que equilibre la protecci√≥n con un coste eficiente.

Y por √ļltimo, el proceso usado para aplicar el acolchado tiene que ser lo m√°s r√°pido posible. En un entorno empresarial en el que el tiempo es oro, la idea de que la espuma sea un m√©todo r√°pido de llenar una caja resulta atractiva para quienes buscan encontrar algo que funciona, pero la realidad es que la espuma no es la √ļnica soluci√≥n r√°pida. Los ingenieros de Ranpak dise√Īaron el sistema de amortiguaci√≥n con papel PadPak¬ģ que es f√°cil de usar y rellenar, con una interfaz con la que se pueden plegar y coser r√°pidamente almohadillas de papel. Mientras que los sistemas de acolchado de espuma expansible dependen de una mezcla de productos qu√≠micos que incluyen isocianatos que deben combinarse para expandirse, el sistema PadPak es capaz de mantener o superar la velocidad de la reacci√≥n qu√≠mica simplemente dispensando papel que se puede reciclar f√°cilmente en un contenedor y medioambientalmente sostenible.

Cuando se trabaja con clientes, nuestros ingenieros llevan a cabo pruebas para optimizar la estrategia de embalaje para cada producto √ļnico. Gracias a los conocimientos sobre el papel perfeccionados a lo largo de cientos de envases √ļnicos, podemos comparar directamente el rendimiento de la amortiguaci√≥n de papel con el de la espuma de pl√°stico a la que sustituy√≥.

Caso de estudio de la industria: Aerodynamic Electronics.

Los ingenieros de embalaje de Ranpak recibieron la tarea de crear un sistema para proteger equipo electrónico aerodinámico. Los paquetes de prueba se tiraron desde una altura de 80 cm, algo típico para productos embalados con un peso de hasta 10 kg.

Resultados:

  • Las pruebas de ca√≠da de PadPak dieron como resultado una fuerza de 16,6 G en contraste con los 39 G de espuma in situ. El acolchado en papel PadPak redujo las fuerzas G de una ca√≠da en un 58% en comparaci√≥n con la espuma pl√°stica.
  • Con largos iguales de almohadillas PadPak, se aument√≥ la velocidad del proceso de embalaje en comparaci√≥n con el anterior proceso de embalaje de espuma in situ.
  • Finalmente, el sustituir la espuma in situ con PadPak era de m√°s bajo consumo, reduciendo el gasto en la caja en un 57%.

Caso de estudio de la industria: Faros de coche y bombas turbo

El proteger los faros de coche fue otra situación en la que la amortiguación de papel tuvo un mejor rendimiento que la espuma in situ. En este trabajo de embalaje, los ingenieros tenían que proteger más de un producto, con diferentes pesos y grados de fragilidad.

Se dejaron caer los productos en plano, ya que este tipo de caídas es el que ocurre en el 70% de los percances de transporte. Además, las caídas en plano son las que tienen los peores efectos en los productos empaquetados. Una vez más, el papel salió victorioso, demostrando gran versatilidad y resiliencia.

Resultados:

  • En todos los productos embalados, PadPak mejor√≥ la velocidad del proceso de embalaje.
  • PadPak tuvo un mejor rendimiento que la espuma in situ, reduciendo las fuerzas G en hasta un 44% en el caso de los faros de coche transportados.
  • En general, la amortiguaci√≥n de papel PadPak reduce los gastos por caja en un impresionante 73%.

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